Wednesday, 4 July 2007

Wo die Touristen sind - Where the tourists go

Dieser Blog wäre nicht komplett ohne einen Eintrag zu dem Ort Kathmandus, den fast kein Besucher Nepals vermeiden kann. Thamel ist Touristenfalle, riesiger Souvenirladen und Zentrum des Nachtlebens zugleich. Hier sind die meisten der günstigeren Hotels und Gästehäuser und vermutlich beinahe die Hälfte aller Souvenirläden Nepals, die all jene Dinge verkaufen, was von früheren Generationen von Reisenden als mitnehmenswert bestimmt wurde. Das bedeutet vor allem Paschminaschals, von den bunten Water Shawls aus Seide und Kaschmir bis zu den raueren und viel teureren 100 % Paschminas. Andere beliebte Geschenke sind Tankas (religiöse Malereien), Holzschnitzereien, Schmuck, Statuen, Buddhistenkitsch, Ton- und Steinzeug, Musikinstrumente, Hippiekleidung und verschiedene CDs, DVDs und Outdoorausstattung (“this is not cheap fake from Nepal, this is real good quality, from China”…). Es ist leicht zu sehen, wer die zwei Hauptgruppen von Reisenden stellt: Hippies und Wanderer. Während die Hälfte der Läden nach Räucherstäbchen riechen, hat die andere Hälfte irgendeine Verbindung mit den Bergen und es gibt passend dazu eine ganze Reihe von Trekkingagenturen, die mit teilweise recht offensiven Methoden ihre Dienste anbieten.
Thamel kann der europäischste und fremdeste Ort Nepals zugleich sein. Die Geräusche und Gerüche und das Chaos auf der Straße sind nervtötend, sogar für Nepalis. Im Gegensatz zu den meisten anderen Gegenden gibt es hier bald mehr Ausländer als Einheimische und die Nepalis, die da sind, suchen normalerweise jemanden, dem sie etwas verkaufen können. Die Gegend besteht aus zwei Hauptstraßen, verbunden durch ein paar Querstraßen. Es sind keine langen Straßen, aber man kann leicht einen Tag mit Bummeln verbringen. Zwischen den Läden und Gästehäusern gibt es eine überraschende Vielfalt an Restaurants jeder Art. Man kann einen Teller vegetarischer Mo:mos für 15 Rupien im Dolma Mo:mo Center bekommen oder sich ein hervorragendes Dreigängemenü im vornehmen (und edlen im alt-Kathmandu Sinne) Thamel House Restaurant gönnen. Neben nepali und tibetischem Essen gibt es eine Auswahl, die Italienisch, Indisch, Chinesisch, Steakhäuser, Thai, Japanisch, Bhutanesisch (mein Lieblingsessen), Deutsch (die sehr beliebten German Bakeries), Französisch und Mexikanisch (oder Nep-Mex wie der Lonely Planet es nannte) einschließt. Ein Freitag der Sonnabend beginnt normalerweise mit einem Essen in einem der Restaurants, dann weiter zu einer der Bars, ebenfalls in Thamel, in denen es Livemusik gibt (was normalerweise Bob Marley plus ein paar Klassiker in unserem Stammpub, der Shisha Terrace bedeutet) und dann weiter in eine der Bars, die am längsten offen bleiben, normalerweise bis alle gegangen sind.
Nachts gehört Thamel gleichwohl den Ausländern und den jungen und stylischen Nepalis, die plötzlich auftauchen, was in einer ziemlich gemischten Menge und einer guten Gelegenheit, neue Leute kennen zu lernen resultiert.
This blog would not be complete without a post on the place in Kathmandu almost no visitor to Nepal can avoid. Thamel is tourist trap, massive souvenir shop and nightlife hotspot rolled in one. Here most of the cheaper hotels and guest houses are located, and what must be half of Nepals souvenir shops, selling all things deemed worthy to be taken home as souvenirs by past generations of travellers. This means above all pashmina shawls, ranging from colourful water pashmina, a silk and cashmere mix to rougher, and far more expensive 100 % pashminas. Other popular gifts are tankas (religious paintings), woodcarvings, jewellery, statues, buddhist kitsch, clayware and stoneware, musical instruments, hippie clothing and various kinds of CDs, DVDs and outdoor gear (“this is not cheap fake from Nepal, this is real good quality, from China”…). It is easy to see the two main groups of visitors: hippies and trekkers. While half the shops smell of incense, the other half has some sort of mountaineering connection and there is a range of trekking agencies to match.
Thamel can be the most European and most foreign place in Nepal at once. The sounds and smells and the chaos in the streets is unnerving, even to Nepalis. Unlike in most other areas there are almost more foreigners here than locals, and those that are there, are usually looking for someone to sell something to. The area consists of two streets and a couple of side streets that connect the two. It is not a large area but a stroll can fill a whole day. In between the shops and guesthouses there is an astonishing range of restaurants in all categories. You can get a plate of veggie Mo:mos at the Dolma Mo:mo centre for as little as 15 Rupees, or splurge out on a delicious three-course meal in the posh (and very stylish in an old-Kathmandu-way) Thamel House Restaurant. Apart from Nepali and Tibetan food there is a range that includes Italian, Indian, Chinese, Steak Houses, Thai, Japanese, Bhutanese (my favourite), German (the very popular German Bakeries), French and Mexican (or Nep-Mex as the Lonely Planet calls it!). A Friday or Saturday evening usually starts with a good meal in one of the Restaurants, then off to one of the pubs, also located in Thamel, that offer live music (which usually means Bob Marley plus a few all-time favourites in our favourite Shisha Terrace) and then off to one of the few places that stays open longest, which usually means until the last ones have left.
At night Thamel belongs as much to the foreigners as to the young and stylish Nepalis, that suddenly appear. This results in a fairly mixed croud and in a great opportunity to meet new people.

4 comments:

Sue said...
This comment has been removed by the author.
Sue said...

Sorry Julia, I posted under wrong topic. I hope you're submitting some of your writings to some travel mags! Excellent writing.

happy postcrosser said...

Hello Julia!

I am a newbie postcrosser from the Philippines. I was at the forum and was happy to find a postcrosser with a blog. I have put up a blog also dedicated to my would-be experiences in postcrossing. It's just a new blog. I hope you can visit me if you have time.

Also, I hope it won't be too much to ask for a postcard from Nepal. Will send you postcards too if you're up for private swap. You may just leave a message at the tagboard of my blog.

You've got a really nice blog here, by the way. Reading your posts and seeing the pictures, it seems like I've been to Nepal already. Thank you for sharing. And thank you for taking me to Nepal.

lona said...

Hello!
I love this blog :) I used to live in Nepal when I was smaller, and I really simply love the pictures and the texts. It's always nice to read about countries that you don't hear about so often.

Message Board

Powered by TagBoard Message Board
Name

URL or Email

Messages(smilies)